abril 14, 2008

Fin de la actividad ovárica puede no ser menopausia

Filed under: Salud en la Mujer — admin @ 12:26 pm

menopausia

La menstruación cesa porque el ovario deja de producir hormonas, pero si la menstruación desaparece por otros motivos, por ejemplo, extirpación del útero (histerectomía), inflamación del endometrio, etc., el ovario puede seguir funcionando. En estos casos, la paciente, pese a no menstruar, no está estrictamente en menopausia.
Es importante que las mujeres sepan que existe esta diferencia, en particular aquellas a quienes se les debe extirpar exclusivamente el útero a los 35, 40, 45 años. En estos casos, los síntomas relacionados con la menopausia no aparecen tras la operación, porque el o los ovarios han sido conservados. Basta que quede un sólo ovario -o incluso una parte de uno de ellos-para que las hormonas se sigan produciendo en cantidad suficiente.

Los estrógenos
El ovario produce tres tipos de hormonas sexuales: estrógenos, progesterona y andrógenos. Los estrógenos son tres, el estradiol -el más poderoso-, la estrona y el estriol -el más débil-. Es la hormona femenina por excelencia. Los estrógenos son producidos por el ovario a partir del nacimiento, pero alcanzan cantidades importantes cuando ocurre la primera menstruación.
Llegan a su nivel máximo en la mitad de cada ciclo menstrual, inmediatamente antes de la ovulación. Su función principal es estimular los órganos del sistema reproductor. En el climaterio comienzan a disminuir y en la posmenopausia el ovario los produce en cantidades muy pequeñas. La progesterona es la segunda hormona secretada por el ovario. Sólo se produce en la segunda
fase de cada ciclo menstrual, después de la ovulación. Su única misión es preparar al útero para que el embrión se anide y luego mantener el embarazo durante las primeras
semanas. En el climaterio el ovario deja de producir progesterona mucho antes que estrógenos, sin que se manifieste ningún síntoma, excepto, aunque no siempre sucede, irregularidades en el ciclo menstrual. Cuando los estrógenos disminuyen aparecen los
síntomas, se acentúan las irregularidades de los ciclos, cesa la menstruación y la mujer tiene su menopausia.
Existe una tercera hormona sexual producida por el ovario -los andrógenos-, la hormona masculina por excelencia. Los dos principales andrógenos secretados por el ovario son la testosterona, el más potente y la androstenediona. Ambos son producidos en cantidades pequeñas, sin variantes mayores a lo largo del ciclo menstrual. Producen el crecimiento de pelo en el pubis, la axila y el vello corporal.
En la posmenopausia la producción de andrógenos disminuye, aunque no en forma tan intensa como los estrógenos. Este desequilibrio en la reducción de ambas hormonas, ligeramente en favor de los andrógenos, es el responsable de algún vello en la cara, de la tendencia a aumentar de peso y de la aparición de grasa en sitios donde antes no existía.

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